Digitale showroom
Over de keuken
American Kitchen op maat
Restauratie
Sub-Zero / Wolf
Raymond Loewy
Kosten
Losse onderdelen bestellen
Contact
Links & Pers


Raymond Loewy (1893-1986),
vormgever van de American Kitchen


‘Rebellie is lawaaiig, revolutie verloopt vaak geluidloos’, verklaarde industrieel ontwerper Raymond Loewy in 1962 in het tijdschrift Architecture and Design. Een subtiele verwijzing naar de revolutie die z’n vakge­bied sinds het begin van de eeuw had doorgemaakt, maar ook naar zijn eigen rol daarin.

Loewy maakte de tijd mee waarin de spreekwoordelijke American way of life gestalte kreeg. Industrialisatie, massaproductie, toene­mende mobi­li­teit en groot optimisme over de vooruitgang bepaalden de opvattingen en leefwijze van de doorsnee Amerikaan. Raymond Loewy gaf die cultuur in de praktijk vorm. Tandenborstels, auto’s, lipstick, typemachines en locomotieven: Loewy bemoeide zich van achter zijn tekenbord met vrijwel alle aspecten van het dagelijks leven.

Raymond Loewy werd geboren in Parijs, in 1893. In 1919 besloot hij, net als zijn twee broers eerder hadden gedaan, de overstap naar de Verenigde Staten te wagen. Hij vestigde zich in New York. Aanvankelijk werkte hij als illustra­tor, later begon hij zijn eigen ontwerpbureau.

Zijn ontwerpfilosofie was simpel: een voorwerp moet niet alleen functioneel zijn, maar ook prettig in het gebruik. Zo pleitte Loewy, als adviseur van het NASA ruimtevaartprogramma, ervoor het in aanbouw zijnde Skylab van ramen te voorzien zodat de astronauten van het spectaculaire uitzicht konden genie­ten. Maar boven alles telde voor Loewy de esthetiek: elk product behoorde er mooi uit te zien. Gebruiksvoorwerpen, aldus Loewy, ontlenen hun pres­tige niet alleen aan bruikbaarheid en efficiency, maar vooral aan hun verleidingskracht. De beoogde ‘streling van de ogen’ bereikte hij door z’n creaties te voorzien van glad­de, ronde oppervlakken.

Het resultaat was avantgarde vormgeving die appelleerde aan de massasmaak.
Zijn concept, most advanced yet acceptable, kortweg MAYA, stond garant voor doorslaande successen. Gerenommeerde bedrijven als Coca Cola, Lucky Strike, Greyhound, Exxon en Shell huurden Loewy in om logo’s en producten vorm te geven.
Vooral in de jaren dertig en veertig bloeide Loewys bedrijf. Hij leed niet onder de economische crisis. Integendeel: hij wist zijn opdrachtgevers ervan te overtuigen dat vooral in periode van schaarste het uiterlijk van een product de consument tot aanschaf aanzet. Dat was ook z’n gedachte toen hij in de jaren vijftig het oorspronkelijke ontwerp van American Kitchen herzag.

Loewy zelf onderscheidde zich eveneens door presentatie: hij gold als een showman. De ster onder de industrieel ontwerpers, werd Loewy wel genoemd. Tekenend in dit opzicht is het feit dat hij kort na aankomst in de VS geld leende van zijn broer. Niet om huur of levensmiddelen te betalen, maar om zich een overhemd aan te schaffen waarmee hij zich in de betere kringen van New York kon vertonen.
Door zijn flamboyante levensstijl - hij bezat buitenhuizen in onder andere Zuid Frankrijk, Mexico en Palm Springs - gaf Loewy zichzelf en z’n vakgebied een aure­ool van glamour. Design werd mede daardoor enorm populair. Loewy streamlined the sales curves, concludeerde Time in 1949.
Loewys grootste prestatie blijft evenwel dat hij heeft bewezen dat massaproductie en goede vormgeving elkaar niet per definitie uitsluiten.